Μπάσκετ

ΣΤΗΝ ΑΡΕΝΑ ΤΩΝ PLAYOFFS ΤΟΥ NBA

H regular season του NBA τελείωσε και πλέον οι 16 μονομάχοι «ακονίζουν» τα όπλα τους για τις μεγάλες μάχες που ξεκινούν σήμερα. Ο Γιάννης Σαραφιάν κάνει ένα διάλειμμα από την Ευρωλίγκα και σας μεταφέρει στο συναρπαστικό μαγικό κόσμο των playoffs του ΝΒΑ.


Houston Rockets – Minnesota Timberwolves : Οι προσωπικότητες κρίνουν τη σειρά

Οι πρωτοπόροι Rockets, περίμεναν μέχρι την τελευταία μέρα για να μάθουν τον αντίπαλο τους. Τελικά, οι Λύκοι της Minnesota επικράτησαν των Denver Nuggets στην τελευταία αγωνιστική και πήραν το τελευταίο εισιτήριο για τα playoffs. Η σειρά αναμένεται συναρπαστική αλλά η ομάδα του Houston με τον αδιαμφισβήτητο MVP της χρονιάς, James Harden έχει τον πρώτο λόγο. Ο προπονητής των Houston, Mike D’ Antoni έμαθε από τα λάθη του τα προηγούμενα χρόνια και φρόντισε να πλαισιώσει την ομάδα με έμπειρους και ποιοτικούς παίχτες που θα βγουν μπροστά όταν το επιτάσσουν οι καταστάσεις. Οι Chris Paul και Joe Johnson αναμένεται να είναι καθοριστικοί για τις ρουκέτες με την ποιότητα και την εμπειρία τους ενώ ο Trevor Ariza ως ο μοναδικός Πρωταθλητής της ομάδας (με τους Lakers) θα καλεστεί να καθοδηγήσει τους συμπαίχτες του στα δύσκολα. Από την άλλη, ο προπονητής των Λύκων Tom Thibodeau ως λάτρης της άμυνας θα προσπαθήσει να κλέψει την πρόκριση μέσω αυτής και ο Jimmy Butler ως ο καλύτερος αμυντικός των Λύκων αναμένεται να αναλάβει το δύσκολο έργο του μαρκαρίσματος του Harden. Από τη δική του αποτελεσματικότητα θα εξαρτηθούν πολλά. Επιθετικά, ο σέντερ Karl Anthony Town θα έχει τον πρώτο λόγο καθώς υπερτερεί ποιοτικά από τους αντιπάλους του Capela και Nene. Ο Andrew Wiggins αναμένεται να έχει δύσκολο ρόλο στη θέση 3 αφού έχει να αντιμετωπίσει μία γεμάτη «γραμμή» των Rockets (Johnson, Mbah a Moute, Ariza, Tucker) και θα πρέπει να βρει στήριγμα από τους σουτέρ της ομάδας Bulter, Crawford και Teague προκειμένου να ανοίξουν χώροι για να δράσει.
Εν κατακλείδι, το Houston έχει τον πρώτο λόγο καθώς διαθέτει ένα πολύ πιο γεμάτο και ποιοτικό ρόστερ. Οι Wolves στερούνται του μακρινού σουτ λόγω έλλειψης λύσεων και αυτό ίσως είναι και το καθοριστικό σημείο που θα δώσει στην ομάδα του D’Antoni μία σχετικά εύκολη πρόκριση. Πρόκριση Houston Rockets στα 6 παιχνίδια.

Oklahoma City Thunder – Utah Jazz : Η δίψα των Thunder και το τρένο της Utah
Οι Thunder μπαίνουν στα playoffs με το ποιοτικότερο (μετά την εποχή Durant) ρόστερ τους. Ο σούπερ σταρ της ομάδας και περσινός MVP Russel Westrbrook, ολοκλήρωσε άλλη μία εξαιρετική χρονιά σημειώνοντας ξανά διαστημικούς μέσους όρους έχοντας 25,4 πόντους, 10,1 ριμπάουντ και 10,3 ασίστ. Φέτος όμως, έχει 2 σούπερ σταρς στο πλευρό του, τον πρώην αστέρα των Indiana Pacers Paul George και τον Carmelo Anthony που επιστρέφει διψασμένος στα playoffs μετά από απουσία 5 ετών. Ο πρώτος θα παίξει σημαντικό ρόλο καθώς γύρω από αυτόν βασίζεται το (αδύναμο συνολικά) αμυντικό κομμάτι των Κεραυνών και αναλαμβάνει πάντα το μαρκάρισμα του αντίπαλου σταρ. Επίσης, είναι ένας εξαιρετικός σκόρερ με τρομερό μακρινό σουτ και αν συνεχίσει να είναι τόσο εύστοχος να δημιουργήσει πολλούς χώρους για να επιτίθεται στο καλάθι ο δαιμόνιος Westrbrook. O τρίτος της παρέας, Anthony έχει αρκεστεί στο να είναι η τρίτη επιλογή επιθετικά αλλά στην καλή του μέρα μπορεί να αποβεί δήμιος κάθε αντίπαλης ομάδας. Το σωματικό του πλεονέκτημα τον καθιστά μεγάλη απειλή στο παιχνίδι κοντά στο καλάθι και εξαιρετικό ριμπάουντερ. Απέναντι τους θα βρουν την ευχάριστη έκπληξη της χρονιάς, τους Utah Jazz του Donovan Mitchell. Ο κατά πολλούς Rookie της χρονιάς, δικαίωσε τον προπονητή του Quin Snyder που του εμπιστεύθηκε τα «κλειδιά» της επίθεσης και οδήγησε τους Jazz σε μία τρομερή χρονιά. Συνοδοιπόροι του Mitchell οι Rudy Gobert και Ricky Rubio που θα καλεστούν να στηρίξουν τον σταρ τους. Ο Γάλλος θηριώδης σέντερ θα αποτελέσει την αιχμή του δόρατος για τη Utah καθώς υπερτερεί ποιοτικά του Steven Adams των Thunder και αν τον «ταΐσουν» σωστά οι γκαρντ τότε θα δημιουργήσει σημαντικά ρήγματα. Μαζί του στη γραμμή ψηλών είναι και ο Derrick Favors που με την ποιότητα του θα προσπαθήσει να τρυπήσει την άμυνα των Thunder Αξίζει να σημειωθεί ότι οι Jazz είναι μία νεανική ομάδα με γνώμονα το ευρωπαϊκό τρόπο παιχνιδιού και πολλά θα εξαρτηθούν από τον οργανωτή της ομάδας, τον Rubio. Ο Ισπανός γκαρντ θα αναλάβει να καθοδηγήσει την ομάδα και θα δώσει ρυθμό στο παιχνίδι της ομάδας του. Τέλος, οι Jazz έχουν μεγαλύτερο βάθος στο ρόστερ τους και περισσότερες λύσεις με τους Ingles, Exum και Sefolosha αλλά η δίψα και η εμπειρία των Thunder θα τους δώσουν το εισιτήριο για την επόμενη φάση. Η αρμάδα του Westbrook θα χρειαστεί 5 με 6 παιχνίδια για να προκριθεί.

Portland Trail Blazers – New Orleans Pelicans : Η ώρα του Lillard και η μοναξιά του Davis
Ζευγάρι με ξεκάθαρο φαβορί. Οι Blazers είναι ένα δεμένο σύνολο που εντάσσει λίγα κομμάτια στο ρόστερ τους κάθε χρόνο. Με αρχηγό τον «δαιμόνιο» γκαρντ Damian Lillard, το Portland έχει βάλει τον πήχη ψηλά φέτος. Ο Lillard προστατεύτηκε αρκετά μέσα στη χρονιά και μπαίνει στα playoffs πιο φρέσκος και ορεξάτος από ποτέ. Δίπλα του θα είναι ο εξαιρετικός σουτέρ CJ McCollum που αποτελεί το alter ego του Lillard εδώ και χρόνια. Ο McCollum θα κάνει όλη τη βρώμικη δουλειά προκειμένου να ελευθερώσει χώρους στον σταρ της ομάδας και θα είναι «στημένος» στο τρίποντο για να εκτελέσει όταν του δοθεί η ευκαιρία. Επίσης, το Portland διαθέτει εξαιρετικούς ρολίστες στα πρόσωπα των Aminu, Turner και Ed Davis οι οποίοι βγάζουν το φίδι από την τρύπα στον τομέα της άμυνας και των ριμπάουντ. Απέναντί τους θα βρουν τους Pelicans του φοβερού φέτος Anthony Davis. Η ομάδα της Νέας Ορλεάνης έχασε νωρίς με τραυματισμό τον για πολλούς κορυφαίο σέντερ της λίγκας, DeMarcus Cousins και αυτό είχε ως αποτέλεσμα ο Davis να παίζει στο… κόκκινο όλη τη χρονιά. Βρήκε άξιους υποστηρικτές τους Rajon Rondo και Jrue Holiday και ακόμα και η πρόκριση από μόνη της καθιστά επιτυχημένη τη χρονιά. Ο Rondo δε βρίσκεται στο επίπεδο που ήταν κάποτε αλλά σίγουρα η εμπειρία του από την κατάκτηση του Πρωταθλήματος με τους Boston Celtics το 2008 είναι πολύτιμη σε κάθε ομάδα. Ο Holiday διανύει την κορυφαία χρονιά της καριέρας του και καλείται να υπερβάλει εαυτού και στα playoffs να θέλουν να έχουν τύχη. Ενδιαφέρον θα έχει και η απόδοση του Nicola Mirotic ο οποίος έχει πλεονέκτημα έναντι των φόργουορντ του Portland και η συνεισφορά του θα κρίνει πολλά. Εν ολίγοις, οι Blazers καλούνται να αποδείξουν τον τίτλο του φαβορί και να κερδίσουν σχετικά εύκολα τη σειρά. Η κατάσταση και η κόπωση του Anthony Davis θα κρίνει πολλά αλλά θεωρώ ότι η παρέα του Lillard θα καθαρίσει εύκολα τη σειρά ίσως και με «σκούπα».

Golden State Warriors – San Antonio Spurs : Όλες οι ομάδες στο πλευρό των Spurs
Το κορυφαίο ζευγάρι της περιφέρειας μας επιφύλασσε η τελευταία μέρα της κανονικής διάρκειας. O προπονητής των Spurs, Gregg Popovich ρίσκαρε χάνοντας στην τελευταία αγωνιστική με στόχο να πέσει πάνω στους «λαβωμένους» Warriors. Οι Spurs δεν είναι ομάδα που συμβιβάζεται με μία πρόκριση στα playoffs και πάντα κοιτάει μακροπρόθεσμα. Έτσι προτίμησε να πέσει πάνω στην κορυφαία ομάδα του ΝΒΑ τα τελευταία χρόνια και να εκμεταλλευτεί την απουσία του Stephen Curry που αναμένεται να χάσει λόγω τραυματισμού τους πρώτους αγώνες των playoffs. Ο Popovich γνωρίζει ότι η «γερασμένη» ομάδα του δεν έχει πολλές ελπίδες κόντρα στους πλήρης Warriors καθώς στερείται επ αόριστον και τις υπηρεσίες του σούπερσταρ Kawhi Leonard. Το δύσκολο έργο κόντρα στους Πρωταθλητές θα αναλάβουν κατά κύριο λόγο οι DeMarcus Aldridge, Pau Gasol και Manu Ginobili. Οι δύο πρώτοι θα χτυπήσουν εκεί που πονάει το Golden State, δηλαδή στη ρακέτα καθώς οι αντίπαλοί τους πέρα του Draymond Green δεν έχουν άλλες ποιοτικές λύσεις. Έτσι οι δύο ψηλοί με γνώμονα την εμπειρία και το ταλέντο τους θα αποτελέσουν τα κύρια επιθετικά όπλα των Σπιρουνιών. Από κοντά και ο 40χρονος Ginobili που διανύει δεύτερη νιότη και θα παίξει σημαντικό ρόλο στο επιθετικό κομμάτι της ομάδας. Κομβικό ρόλο θα παίξουν επίσης οι Danny Green, Rudy Gay και Kyle Anderson που θα αναλάβουν το δύσκολο ρόλο να περιορίσουν τη δράση των Durant και Tompson. Από την άλλη, η ομάδα του Steve Kerr μπορεί να στερείται τις υπηρεσίες του Curry αλλά η ποιότητα των Kevin Durant, Klay Tompson και Draymond Green είναι αδιαμφισβήτητη και ικανή να κερδίσει κάθε ομάδα. Ο περσινός MVP των Τελικών θα αναλάβει να ηγηθεί των Πολεμιστών καθώς είναι ότι πιο ποιοτικό υπάρχει στη συγκεκριμένη σειρά και με κύριο συμπαραστάτη τον καλύτερο στατικό σουτέρ του ΝΒΑ, Tompson αποτελούν ένα φονικό υπερόπλο στα χέρια κάθε προπονητή. Ο Draymond Green για άλλη μια φορά θα αναλάβει τη βρώμικη δουλειά σε επίθεση και άμυνα και μαζί με τους Zaza Pachulia, Javale McGee θα αναλάβουν τις μάχες γύρω από τα καλάθια. Επίσης, ο Andre Igouodala θα αναλάβει υποστηρικτικό ρόλο πίσω από τους Durant, Tompson ενώ οι Livingston, Cook θα καλεστούν να καλύψουν το κενό στη θέση του άσσου. Η σειρά αναμένεται απρόβλεπτη και θα καθοριστεί κυρίως από το χρονικό διάστημα της απουσίας του Curry και από μία ενδεχόμενη επιστροφή του Leonard. Θα κριθεί πιθανότατα μεταξύ του 6ου και 7ου παιχνιδιού. Όλες οι ομάδες θα είναι στο πλευρό των Spurs προκειμένου να αποκλείσουν από νωρίς το μεγάλο φαβορί.

Toronto Raptors – Washington Wizards : Τα μάτια τους «γυαλίζουν» και οι έδρες θα βράζουν
Η σειρά είναι πολλά υποσχόμενη. Οι πρωτοπόροι Raptors ακονίζουν τα…δόντια τους και περιμένουν τον Wall και την παρέα του. Οι Δεινόσαυροι του Καναδά παρατάσσουν την κορυφαία ομάδα στην ιστορία τους και με μπροστάρη τον φορμαρισμένο DeMar DeRozan μπορούν να ονειρεύονται Τελικούς. Δίπλα στον εκπληκτικό DeRozan υπάρχει ένα πλήρης και σωστά δομημένο σύνολο. Οι Kyle Lowry, Serge Ibaka και Jonas Valanciunas αποτελούν τον πολιορκητικό κριό των Raptors και μαζί με τους ρολίστες CJ Miles και Anunoby έχουν την ποιότητα να κερδίζουν οποιονδήποτε. Από την άλλη, οι Μάγοι περιμένουν από τον ηγέτη τους John Wall να αναλάβει δράση και να θυμίσει τις εκπληκτικές περσινές εμφανίσεις του. Δίπλα του θα έχει τον εξαιρετικό σουτέρ Bradley Beal ο οποίος πιθανότατα να αναλάβει και το μαρκάρισμα του DeRozan μαζί με τον Otto Porter Jr, τον Markieff Morris που θα κοντραριστεί με τον Ibaka και φυσικά τον Marcin Gortat που θα «τιτανομαχήσει» με τον Valanciunas στη μάχη της ρακέτας. Ερχόμενοι από τον πάγκο θα καλεστούν να βοηθήσουν οι Oubre Jr, Mahimni και Satoransky που θα αναλάβουν την «μπαγκέτα» της ομάδας όταν οι βασικοί θα απουσιάζουν από το παρκέ.Η σειρά θα εξαρτηθεί κυρίως από το κατά πόσο θα μπορέσει ο DeRozan να περιορίσει τη δράση του Wall και αντίστοιχα οι Beal και Porter Jr. να περιορίσουν τον σταρ των Raptors. Οι δύο μεγάλοι σταρ είναι επιθετικά υπερόπλα και στην καλή τους μέρα μπορούν να σε «σκοτώσουν». Η σειρά αναμένεται να εξαντλήσει και τα 7 παιχνίδια και η πρόκριση θα κριθεί στο Toronto όπου οι Raptors θα έχουν τον πρώτο λόγο.

Cleveland Cavaliers – Indiana Pacers : Οι (ανανεωμένοι) Pacers ξανά στο δρόμο του LeBron
Η κόντρα του LeBron James με τους Indiana Pacers έχει μεγάλη ιστορία. Ο «Βασιλιάς» ως μέλος των Miami Heat έκλεισε τρία συνεχόμενα χρόνια το δρόμο των Pacers του Paul George προς τους Τελικούς καθώς τους απέκλεισε 1 φορά στο δεύτερο γύρο (2012) και 2 φορές στους τελικούς περιφέρειας (2013,2014). Φέτος, τα πράγματα έχουν αλλάξει, οι Pacers έχουν νέο αρχηγό στο πρόσωπο του Victor Oladipo και ετοιμάζονται για την εκδίκησή τους. Ο πιο βελτιωμένος παίχτης της χρονιάς έκανε τους φίλους την Indiana να ξεχάσουν γρήγορα τον George και με βασικό χαρακτηριστικό του παιχνιδιού τους την άμυνα καλούνται να κάνουν την υπέρβαση. Μαζί με τον σέντερ Myles Turner, τον Bojan Bogdanovic και τον Darren Collison αποτελούν τα σημαντικότερα γρανάζια στην καλοδουλεμένη μηχανή του coach McMillan. Ο McMillan βασίζει επίσης πολλά στην άμυνα των Stephenson, T.Young και Booker ενώ οι Sabonis και Jefferson θα προσπαθήσουν να εκμεταλλευτούν την αδύναμη ρακέτα των Cavs. Από την άλλη, οι Cavaliers πλαισιώνουν τον LeBron με τους Kevin Love και George Hill που με γνώμονα την εμπειρία τους θα ηγηθούν της ομάδας. Επίσης, οι Cavs περιμένουν πολλά από τους «ελεύθερους σκοπευτές» της ομάδας, Korver, JR Smith, Hood που μαζί με τους ποιοτικούς νέους Clarkson και Larry Nance Jr θα αναλάβουν να βγάλουν εις πέρας την αποστολή. Όλα θα εξαρτηθούν κυρίως από το κατά πόσο θα περιορίσουν οι Pacers τον LeBron, αν η άμυνα τους αποδώσει καρπούς και οι υπόλοιποι του Cleveland δεν είναι εύστοχοι τότε η ψυχολογία θα περάσει στο μέρος της Indiana. Όπως και να έχει όμως, ο πρώτος λόγος ανήκει στον King James που εύκολα ή δύσκολα θα κερδίσει τη σειρά.

Philadelphia 76ers – Miami Heat : Οι νέοι είναι…ωραίοι
Μία εκ των χειρότερων ομάδων τα τελευταία χρόνια στο ΝΒΑ, οι 76ers επιστρέφουν στα playoffs του ΝΒΑ και έχουν αρκετές πιθανότητες να προχωρήσουν κι άλλο. Με οδηγούς τους Joel Embid και Ben Simmons η Φιλαδέλφεια ονειρεύεται ξανά εποχές σαν εκείνες που έζησε με τον Allen Iverson στο τιμόνι. Μπορεί ο Embid να παραμένει εκτός αγωνιστικής δράσης λόγω του τραυματισμού του αλλά ο κορυφαίος Rookie της χρονιάς, Simmons έχει άξιους συμπαραστάτες στο πρόσωπο του τρομερού σουτέρ JJ Redick, στην ποιότητα των Saric – Covington αλλά και στην ενέργεια του νο1 του περσινού draft, Fultz. Απέναντι τους θα βρουν τους ανανεωμένους Miami Heat που επιστρέφουν και αυτοί μετά από απουσία ενός έτους στα playoffs. Η ομάδα του coach Eric Spoelstra, προπονητή των 2 εκ των 3 πρωταθλημάτων του Μαϊάμι ανανεώθηκε και πλέον βασιζόμενη σε αρκετούς ταλαντούχους νέους ετοιμάζεται για την υπέρβαση. Σταρ της ομάδας είναι ο σέντερ Hassan Whiteside που λόγω και της απουσίας του Embid θα αποτελέσει τον βασικό στόχο στην επίθεση των Heat. Δίπλα του θα είναι ο Πρωταθλητής Ευρώπης με τη Σλοβενία, Goran Dragic που με την εμπειρία και την ποιότητα του οδηγεί με μαεστρία το παιχνίδι της ομάδας του. Μπορεί οι 2 προαναφερθέντες να είναι οι πρωταγωνιστές της ομάδας αλλά στα playoffs χρειάζεται εμπειρία και σίγουρα το φονικό ένστικτο, η ψυχή και ο εγωισμός του βετεράνου σούπερ σταρ Dwayne Wade θα καθορίσουν σε σημαντικό βαθμό την πορεία των Heat. Επίσης, οι νεαροί Winslow, Richarson και Adebayo θα καλεστούν να δώσουν λύσεις σε άμυνα και επίθεση βοηθώντας τους έμπειρους σταρ. Τέλος, οι 76ers μπορεί να διαθέτουν πλούσιο ταλέντο αλλά στερούνται παραστάσεων στα playoffs. Εκεί πρέπει να εστιάσουν οι Heat και με οδηγό την εμπειρία τους μπορούν να περάσουν στον επόμενο γύρο.

Boston Celtics – Milwaukee Bucks : Οι λαβωμένοι Celtics στο δρόμο του Γιάννη
Οι Boston Celtics ήταν οι μεγάλοι άτυχοι της χρονιάς καθώς είδαν τους δύο καλύτερους παίχτες τους να τραυματίζονται και να μένουν εκτός δράσης για όλη τη χρονιά. Οι Κέλτες θα στερηθούν τις υπηρεσίες των Kyrie Irving και Gordon Hayward αλλά ο coach Brad Stevens έχει βρει τη φόρμουλα στηριζόμενος στο σύνολο της ομάδας και όχι μεμονωμένα σε κάποιον παίχτη. Σίγουρα οι Rookies Jason Tatum – Jaylen Brown με το εκπληκτικό επιθετικό τους ταλέντο και ο έμπειρος ψηλός Al Horford με την εμπειρία και την ποιότητα του ξεχωρίζουν αλλά οι Celtics διαθέτουν ένα σύνολο 10 παιχτών που ο καθένας έχει το δικό του ειδικό ρόλο μέσα στην ομάδα. Οι Horford και Monroe θα αναλάβουν να «τρυπήσουν» την ρακέτα των Bucks καθώς διαθέτουν εμπειρία που οι ψηλοί του Milwaukee στερούνται. Σημαντική θα είναι και η απόδοση του Terry Rozier καθώς μαζί με τον Larkin αποτελούν τους μοναδικούς άσσους της ομάδας με τον Irving εκτός και με την επιστροφή του Marcus Smart να αποτελεί ερωτηματικό. Από την άλλη, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι ότι ποιοτικότερο έχει να παρουσιάσει η σειρά και είναι ο νούμερο ένα κίνδυνος για τους Celtics. Ο πιο βελτιωμένος παίχτης της προηγούμενης χρονιάς διανύει την κορυφαία περίοδο της καριέρας του και στη συγκεκριμένη σειρά δεν έχει αντίπαλο. Δίπλα στον Γιάννη οι Khris Middleton, Eric Bledsoe και Jabari Parker που θα αποτελέσουν τα σημαντικότερα όπλα των Ελαφιών κόντρα στους Κέλτες. Από κοντά και οι Maker, Brogdon, Henson που θα χρειαστεί να ξεπεράσουν τους εαυτούς τους και να βοηθήσουν την ομάδα στα κρίσιμα σημεία. Τέλος, το μεγάλο πλεονέκτημα των Celtics βρίσκεται κυρίως στον πάγκο τους αφού ο Stevens έχει αποδείξει ότι ανήκει στην ελίτ των προπονητών και καταφέρνει να παίρνει τα μέγιστα από όλους τους παίχτες του. Η σειρά αναμένεται να είναι συναρπαστική και πιθανότατα να φτάσει σε 7 παιχνίδια.