Επικαιρότητα Μπάσκετ

ΘΕΩΡΙΕΣ ΣΥΝΩΜΟΣΙΑΣ ΣΤΟ ΜΑΓΙΚΟ ΚΟΣΜΟ (PART 2)

ΘΕΩΡΙΕΣ ΣΥΝΩΜΟΣΙΑΣ ΣΤΟ ΜΑΓΙΚΟ ΚΟΣΜΟ (PART 2)

Το NBA είναι μία από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις στην ιστορία του αθλητισμού (και όχι μόνο). Όπως είναι λογικό, μία τέτοια επιχείρηση δε θα μπορούσε να βασίζεται (μόνο) στο ευ αγωνίζεσθαι και στην τύχη. Παρακάτω θα αναλύσουμε τις θεωρίες συνομωσίας που έκαναν την εμφάνισή τους κατά τη διάρκεια της χρυσής εποχής του κομισάριου David Stern (1984-2012).
Παρακάτω ακολουθεί το δεύτερο μέρος…

4.Τα «στημένα» ντραφτ

Όπως αναφέραμε και στην εισαγωγή, το NBA είναι μία επιχείρηση που διαχειρίζεται και κερδίζει εκατομμύρια. Για αυτό το λόγο είναι σχεδόν απίθανο να γίνει πιστευτό ότι αφήνει πράγματα στην τύχη. Έτσι και στη λοταρία του ντραφτ, υπάρχουν πολλές θεωρίες συνωμοσίας. Το ντραφτ είναι μια διαδικασία που πραγματοποιείται κάθε Ιούλιο στο ΝΒΑ. Οι καλύτεροι νεαροί παίχτες από το κολεγιακό πρωτάθλημα (NCAA),την Ευρώπη αλλά και όλο τον υπόλοιπο κόσμο δηλώνουν συμμετοχή ώστε να επιλεχτούν από τις ομάδες της λίγκας. Οι 14 ομάδες που δεν μπήκαν στα playoffs της προηγουμένης χρονιάς μπαίνουν στην «αναλογική» κληρωτίδα. Στην κληρωτίδα, θα υπάρχουν 1.000 μπαλάκια τα οποία θα αντιστοιχούν στο ρεκόρ νικών-ηττών που συγκέντρωσαν οι 14 ομάδες. Θεωρητικά, η ομάδα με το χειρότερο ρεκόρ θα έχει μεγαλύτερο ποσοστό να επιλέξει πρώτη όποιον παίχτη θέλει το βράδυ του ντραφτ.
Οι Cleveland Cavaliers έκαναν την αποτυχημένη επιλογή το 2013 επιλέγοντας τον Anthony Bennet στο νούμερο 1. Αυτή η λανθασμένη επιλογή πήγε πίσω το πλάνο των Cavs (που αναφέραμε στο 3ο μέρος) και ο χρόνος πίεζε για την επιστροφή του Lebron το 2014. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα ο David Stern και το NBA να δώσουν και το νούμερο 1 του επόμενου ντραφτ (2014) στην ομάδα από το Ohio. Τελικά, με 3 ντραφτ πρώτης επιλογής (τα δύο συνεχόμενα) το πλάνο στέφθηκε με επιτυχία.
Μία άλλη λοταρία που έβαλε τον κόσμο σε υποψίες ήταν το πρώτο πικ του 2012 το οποίο κατέληξε στους (τότε) New Orleans Hornets. Οι Hornets αντιμετώπιζαν οικονομικά προβλήματα και ο τότε ιδιοκτήτης George Shinn έβαλε πωλητήριο στην ομάδα το 2010. Λόγω των χρεών και της κακής αγωνιστικής κατάστασης της ομάδας δεν βρέθηκαν αγοραστές με αποτέλεσμα η ομάδα να βρίσκεται ένα βήμα πριν την καταστροφή. Την ύστατη στιγμή όμως, το NBA αγόρασε την ομάδα έναντι 300.000.000 δολαρίων από τον Shinn και έτσι οι Hornets έγιναν η πρώτη ομάδα με ιδιοκτήτη την ίδια τη λίγκα. Η πρώτη κίνηση του Stern ως ιδιοκτήτης της ομάδας ήταν να ακυρώσει την ανταλλαγή του «φευγάτου» σούπερ σταρ Chris Paul στους L.A. Lakers (θα αναλυθεί στο 6ο μέρος) απλά για να τον ανταλλάξει με την άλλη ομάδα του Los Angeles, τους Clippers. Στις 13/4/2012, εμφανίζεται ένας πρώην συνεργάτης του Stern, ο Tom Benson και αγοράζει την ομάδα για 338.000.000 δολάρια παρουσιάζοντας ένα πλάνο αλλαγής ονόματος και φιλοσοφίας. Η επόμενη χρονιά βρίσκει τους Hornets να κερδίζουν το πρώτο πικ του 2012 το οποίο πολλοί πίστωσαν στις καλές σχέσεις Stern-Benson. Εν τέλει, ο Stern ως ιδιοκτήτης των New Orleans άλλαξε τον χάρτη του NBA. Έκοψε τη φόρα στους Lakers ανοίγοντας το δρόμο για πρωτάθλημα στον Lebron με το βέτο στην ανταλλαγή Paul, τον έδωσε στους Clippers βγάζοντας τους από την αφάνεια και έδωσε έναν νέο και ελπιδοφόρο ηγέτη στο πρόσωπο του Anthony Davis μέσα από το ντραφτ.
Τέλος, έχει παρατηρηθεί ότι κατά διαβολική σύμπτωση αρκετά νούμερο 1 των ντραφτ καταλήγουν στην ομάδα της γενέτειράς τους προκειμένου να γίνουν με το καλημέρα τοπικοί ήρωες και εμπορικά περισσότερο εκμεταλλεύσιμοι. Τέτοια παραδείγματα είναι οι Derrick Rose (1/2008 Chicago), Lebron James (1/2003 Cleveland) και Anthony Davis (1/2012 New Orleans). Σύμπτωση? Μάλλον όχι.

5.Το μάρκετινγκ κρίνει τον πρωταθλητή

Το ΝΒΑ έχει βρεθεί στο στόχαστρο σκληρής κριτικής πολλές φορές λόγω την ευνοϊκής διαιτησίας που έχουν κατά καιρούς οι κορυφαίοι εμπορικά οργανισμοί της λίγκας. Είναι γνωστό ότι ο κομισάριος ξέρει να διαχειρίζεται σωστά τα περιουσιακά του στοιχεία και βάζει στην άκρη τις διαφορές του με οργανισμούς και παίχτες για χάρη του κέρδους.
Στους τελικούς της Ανατολής του 2001, το αγαπημένο παιδί του μπασκετικού κόσμου (αλλά αντιπαθής στον Stern λόγω του χαρακτήρα του) Allen Iverson (θα αναλυθεί η ιστορία των 2 ανδρών στο 7ο μέρος) και οι Philadelphia 76ers αντιμετώπιζαν τους πολλά υποσχόμενους Milwaukee Bucks του Ray Allen. Η διαφορά δημοτικότητας και εμπορικής αξίας ήταν φανερή. Από τη μία ο αγαπητός και τοπ όνομα στα χείλη των οπαδών Iverson μαζί με τον βετεράνο all star και πιο διάσημο Αφρικανό μπασκετμπολίστα Dikembe Mutombo και από την άλλη ο ήσυχος και λιγομίλητος αντιστάρ Ray Allen και η μικρή αγορά του Milwaukee. Οι Bucks όμως δεν είχαν σκοπό να πέσουν αμαχητί και παρ όλη την αδικία που αντιμετώπιζαν από τους διαιτητές κατάφεραν να φτάσουν τη σειρά στα 7 παιχνίδια. Εν τέλει ηττήθηκαν στο τελευταίο παιχνίδι με 108-91 με τους Sixers να έχουν 32 βολές με 24 κερδισμένα φάουλ έναντι 19 βολών και 18 κερδισμένων φάουλ των Bucks. Αξίζει να σημειωθεί ότι στα 7 παιχνίδια η παρέα του Iverson είχε 186 κερδισμένες βολές και 165 κερδισμένα φάουλ έναντι των 120 βολών και 122 κερδισμένων φάουλ της ομάδας του Allen. Οι Bucks ήταν μία εξαιρετικά καλοδουλεμένη ομάδα αλλά ήταν φανερό ότι μία σειρά τελικών μεταξύ των Philadelphia 76ers και της κορυφαίας ομάδας της εποχής Los Angeles Lakers των Kobe Bryant και Shaquille O’Neil θα απέφερε πολύ μεγαλύτερο κέρδος. Ο πρωταθλητής είχε αποφασιστεί ήδη και απλά έπρεπε να βρεθεί ο σωστός (εμπορικά) αντίπαλος.
Στους τελικούς της Δυτικής περιφέρειας το 2002, το φαβορί και πρωταθλητές Los Angeles Lakers των Kobe Bryant και Shaquille O’Neil αντιμετωπίζουν την έκπληξη της χρονιάς, τους Sacramento Kings του Chris Webber. Η σειρά κρίθηκε στα 7 παιχνίδια αλλά αυτό που έχει μείνει χαραγμένο στη μνήμη των φιλάθλων του NBA είναι το 6ο στο Los Angeles. Οι Kings προηγούμενοι με 3-2 είχαν την ψυχολογία με το μέρος τους και την ευκαιρία να κερδίσουν το 6ο παιχνίδι και να τελειώσουν εκεί τη σειρά. Παρ όλη την τρομερή τους προσπάθεια ηττήθηκαν με 106-102. Αξιοσημείωτο είναι ότι οι Λιμνάνθρωποι σούταραν 40 ελεύθερες βολές εκ των οποίων οι 27 ήταν στο 4ο δεκάλεπτο. Αν κάποιος ξαναδεί το παιχνίδι θα παρατηρήσει ότι σε πολλά από τα κερδισμένα φάουλ των Lakers οι αντίπαλοί τους δεν τους ακουμπάνε καν ενώ το πιο ακραίο γεγονός του παιχνιδιού είναι η αγκωνιά του Kobe Bryant στο κεφάλι του πλεϊμέικερ των Kings, Mike Bibby στο οποίο οι διαιτητές καταλόγισαν 2 βολές υπέρ του Kobe. Αξίζει να σημειωθεί ότι η σειρά ήταν μοιρασμένη στη συνολική στατιστική των βολών και των φάουλ αλλά οι Lakers έπαιρναν πάντα τα κρίσιμα σφυρίγματα. Κέρδισαν το 7ο παιχνίδι (112-106) και μετέπειτα στέφθηκαν πρωταθλητές κόντρα στους New Jersey Nets του Jason Kidd. Όπως γίνεται εύκολα αντιληπτό, μία σειρά Nets-Kings δε θα ήταν τόσο εμπορικά παραγωγική και σίγουρα μία ενδεχόμενη απουσία των Lakers θα στοίχιζε αρκετά εκατομμύρια στο NBA.
Στους τελικούς του 2006, οι Miami Heat των Dwayne Wade και Shaquille O’Neil αντιμετώπιζαν τους Dallas Mavericks του Dirk Nowitzki. Οι Maverick ήταν καλύτερη ομάδα και κατάφεραν να υπερασπιστούν την έδρα τους και να προηγηθούν με 2 άνετες νίκες (90-80, 99-85). Στο 3ο παιχνίδι της σειράς όμως, οι διαιτητές ανέλαβαν δράση και έδωσαν 34 βολές στους Heat έναντι 26 των Mavericks δίνοντας τη νίκη στο Miami (98-96)). Σε αυτό το παιχνίδι ο Wade σούταρε 18 βολές, αριθμός που ισοδυναμεί στις εύστοχες βολές όλης της ομάδας του Dallas. Το Miami έκανε εύκολα το 2-2 στο επόμενο παιχνίδι (98-74) με το Dallas να κρατάει φανερά δυνάμεις. Στο 5ο παιχνίδι όμως, οι Mavericks μπήκαν αποφασισμένοι να σπάσουν την έδρα των Heat. Οι διαιτητές τους σταμάτησαν δίνοντας 49 βολές στους Heat έναντι 25 των Dallas. Το παιχνίδι κρίθηκε στον πόντο (101-100) με τον Wade να έχει 25 κερδισμένες βολές (όσες όλη η ομάδα του Dallas)και να κερδίζει ξανά κάποια αμφισβητούμενα φάουλ στο τέλος. Στο ίδιο έργο θεατές και στο τελευταίο παιχνίδι όπου ο Wade είχε τις 21 από τις 37 βολές της ομάδας του ενώ την ίδια ώρα οι Dallas είχαν συνολικά 23 οι οποίοι δε τα παράτησαν και έπεσαν με ψηλά το κεφάλι (95-92). Μοιραία το πρωτάθλημα κατέληξε στο Miami με σκορ 4-2 αλλά δεν πέρασε απαρατήρητο το γεγονός ότι προπονητής των Miami Heat ήταν ο Pat Riley. O Riley θεωρείται ένας από τους κορυφαίους προπονητές/παράγοντες στο ΝΒΑ με 7 πρωταθλήματα. Έχει 4 ως προπονητής των Lakers (1982,1985,1987,1988), 1 ως προπονητής/παράγοντας των Heat (2006) και 2 ως παράγοντας των Heat (2012,2013). Οι θεωρίες συνωμοσίας όμως, λένε ότι ο Riley κέρδισε το συγκεκριμένο πρωτάθλημα λόγω της εξαιρετικής και μακροχρόνιας σχέσης που έχει με τον David Stern.

6. Η ακύρωση της ανταλλαγής του Chris Paul

Τη σεζόν 2011-2012 οι New Orleans Hornets ανήκαν στον κομισάριο David Stern και στο ίδιο το ΝΒΑ (βλ. 4ο μέρος). Σταρ της ομάδας ήταν ο Chris Paul του οποίου το συμβόλαιο έληγε το καλοκαίρι του 2012. Ο David Stern, βλέποντας τον σούπερ σταρ του να μην είναι διαθέσιμος να ανανεώσει προτίμησε να τον βγάλει στο «σφυρί» αντί να τον χάσει ως ελεύθερο στο τέλος της σεζόν. Η δήλωσή του αυτή έσκασε σαν βόμβα και όλες οι μεγάλες ομάδες προσπαθούσαν να βρουν τη σωστή φόρμουλα ώστε να πάρουν τον Paul. Η πιο ελκυστική από αυτές ήρθε από τους Los Angeles Lakers οι οποίοι έριξαν στο τραπέζι μία ανταλλαγή στην οποία θα εμπλεκόντουσαν 3 ομάδες. Η ανταλλαγή αυτή είχε ως περιεχόμενο την μετακίνηση του Paul από τους Hornets στους Lakers, του Pau Gasol από τους Lakers στους Rockets και των Lamar Odom (από τους Lakers) , Kevin Martin, Luis Scola, Goran Dragic από τους Rockets στους Hornets (μαζί με μία επιλογή πρώτου γύρου για το 2012). Οι Rockets συμφώνησαν αλλά την τελευταία στιγμή, ο David Stern ακύρωσε την ανταλλαγή καθώς όπως ανέφερε θα μειωνόταν ο ανταγωνισμός στο πρωτάθλημα αν ένωναν δυνάμεις Kobe-Paul. Η κίνησή του αυτή σόκαρε τους Lakers οι οποίοι εν τέλει είδαν τον Paul να μετακομίζει στην άλλη ομάδα του Los Angeles, τους Clippers για λιγότερο ταλαντούχα ανταλλάγματα (Eric Gordon, Chris Kaman, Al-Farouq Aminu, η επιλογή πρώτου γύρου 2012 των Timberwolves). Οι κακές γλώσσες αναφέρουν ότι μετά την αποτυχία του Lebron να κατακτήσει το πρωτάθλημα στην πρώτη του χρονιά στο Miami, ο κομισάριος ήθελε να σιγουρευτεί ότι κάτι τέτοιο δε θα γινόταν και την επόμενη χρονιά. Μία ενδεχόμενη συνεργασία του Kobe Bryant με τον Chris Paul σίγουρα θα έβαζε τους Lakers για τα καλά στο παιχνίδι της κατάκτησης του πρωταθλήματος. Ο Stern προόριζε αυτή τη μονομαχία για την επόμενη χρονιά όπου οι Lakers υπέγραψαν τους Dwight Howard και Steve Nash. Τελικά, ο Kobe τραυματίστηκε χάνοντας όλη τη σεζόν 2012-2013, οι Howard και Nash δεν ταίριαξαν ποτέ και έτσι χάσαμε την ευκαιρία να δούμε μία από τις μεγαλύτερες μάχες όλων των εποχών σε τελικούς NBA.

Η συνέχεια στο 3ο μέρος…